Wordwise 126 A2854

Further vs. Farther

  • 2011.10.11

These words are often misunderstood and misused by native English speakers.Both words are used to say “more far”, which of course is grammatically incorrect.The quick and easy tip is to use “farther” for physical distance and “further” for metaphorical, or figurative, distance. It’s easy to remember because “farther” has the word “far” in it, and “far” obviously relates to physical distance.

Here are two examples:
A)    An impatient child in the backseat of a car keeps asking her mother, “Mom, how much farther is it to the beach?” – She uses “farther” because she is talking about a physical distance.

B)    The same mother may become frustrated and reply, “If you complain any further, I’ll take you straight home.” – The mother uses further because she is talking about a figurative distance, the extent of the child’s complaining.

これらは英語を母国語とする人も、よく間違った使い方をすることがあります。両方共に「より遠くに」という意味ですが、(more far:もちろん文法的には間違っています。)簡単に使い方を説明すると、「farther」は物理的距離で「further」は比喩・比喩的な距離として「より遠い」という意味がある。




― ここでは「farther」を使っているので、明らかに物理的な距離のことを言っているのがわかりますね。


― 母親はここで「further」を使って、子供の文句の限度に対し、比喩的な距離を表しています。