To test the waters

16.12.16 English Tips

This idiom means to check a situation in a small (safe) way before becoming heavily involved in it. The expression refers to how a person checks the temperature of the water in a bath or swimming pool before putting his or her whole body in.

In business:
Let’s test the waters with a small group of customers before making a large order.

In a social situation:
I’m not sure if I want to join the fitness club. I’ll take a trial lesson to test the waters.

このイディオムは、どっぷりとその状況に巻き込まれてしまう前に、ちょっとした(安全な)方法で状況を把握するという意味があります。人が全身を入れる前に、お風呂のお湯やプールの水の温度をチェックすることに関連して、このような表現になっています。

ビジネスの場面で:
大量注文の前に小グループのお客さんで様子を見てみよう。

社交の場面で:
あのフィットネスクラブに入会しようか迷っている。下調べに体験レッスンを受けよう。