The makeover of Mount Moiwa

As many residents of Sapporo, I hold the view of Sapporo from the top of Mount Moiwa as my favorite. I inevitably take first-time travelers to Sapporo there for them to admire our city. So, when my sister and her friend came to visit last month, we got on the streetcar and headed for the ropeway. Little did I know that a few surprises awaited me there.

It all started when, after unsuccessfully looking for the entrance for a couple of minutes at the side of the building where it had always been, it finally hit me that the whole place looked like it had been renovated. And, sure enough, we found the entrance at the front. We entered and got on brand new elevators that took us to a brand new lobby. A giant stuffed Morris (モーリス), the mascot of Mount Moiwa, was proudly standing there.

When we got the top of the ropeway, the doors opened, much to my surprise, onto a vast hall almost entirely occupied by a gift shop. As I took a closer look at the merchandise, I realized that we had just walked into Morris-land. There wasn’t one souvenir that didn’t have Morris on it, except maybe for the unavoidable Shiroi Koibito. I don’t even remember seeing any Mari Mokkori key-rings. Sigh…

Suddenly, an announcement tells us the Morris-cars are about to leave and to, please, proceed towards the departure area. The Morris-cars? What happened to the one-person ski-lift that used to take visitors to the viewing point? To me, that was half the fun of going there. And it was free. Riding the Morris-cars, on the other hand, will cost you an extra 600 yen. And then it occurred to me that the advent of the Morris-cars probably also meant that I’d never get to ride again the funky snowcat-powered sleigh that carried visitors to the summit in the winter.

The makeover isn’t, of course, all bad. For one thing, the whole Moiwa facility now looks a lot more attractive and is more in keeping with what foreign travelers may expect to find in a city like Sapporo. Besides, the takeout foods at the summit are quite tasty – that’s not unimportant! After all, it’s like everything else: It’ll just take a little getting used to.

Seba

札幌市民の多くがそうであるように、私も藻岩山から眺める札幌の景色が大好きです。
初めて札幌に来た人がいれば、必ず連れていきます。今年私の妹が友人と一緒に札幌に来た時には、市電に乗ってロープウェイに向かいました。そこでいくつか驚いたことがありました。

まず、目の前にあった建物自体が一新されていて、建物の横にある入口に全く気付きませんでした。リニューアルされたエレベーターに乗って、真新しいロビーに向かうと、そこには藻岩山のマスコット、モーリスが立っていました。

ロープウェイで頂上に着くとドアが開きました。驚いたことに、広いロビーはすべてお土産を販売する店で埋め尽くされていました。商品を見てみると、ほとんど全てがモーリスグッズで、それ以外のもと言えば、白い恋人くらいでした。まりもっこりのキーホルダーを見かけた記憶すらないのに。。。

そうしているうちに、モーリスカーが出発するので乗車口までお急ぎくださいとのアナウンスが流れました。モーリスカー? 展望場所まで連れて行ってくれたあの1人乗りのリフトはどうしたのだろう?実はあのリフトをとても楽しみにしていました。無料ですし。
それに比べて、モーリスカーとやらは600円もします。そのモーリスカーとは、冬の間観光客を山頂まで運んでくれるファンキーな雪上車なのですが、たぶん乗らないと思います。

もちろん、改修は悪いことではありません。藻岩山の施設はより魅力的になりましたし、多くの外国人観光客が訪れたい場所でしょう。山頂で食べるテイクアウトの食事はとても美味しい・・・それが一番重要です!なんでも、慣れるまで時間がかかるのでしょう。

セバ