My hands are tied

This phrase describes a situation when you want to help someone but can’t due to some reason beyond your control, usually rules or regulations.
My student was sick and so did poorly on the test. I would like to let him take the exam again, but my hands are tied. The school rules won’t allow it.

このフレーズは誰かを助けたり手伝ったりしたいのに、大抵、規則や規制などのやむを得ない理由でそれができない状況を表す表現です。
私の生徒は体調が悪くテストで悪い成績をとった。もう一度試験を受けさせてあげたいが、私にはどうにもできない。学校の規則がそれを許さないからである。