Fantasy Sports

During my first few years in Japan, whenever I met someone for the first time, the conversation would quickly turn to hobbies. When asked, “What do you like to do in your free time?”, I would answer immediately, “I love playing sports.” It was who I was – a sportsman.

Now, when I am asked the same question, I tend to hesitate. I still love sports, but you see, my life has changed. Greater responsibilities at work and home mean I no longer have much spare time. And, to be honest, I am not as young and healthy as I used to be. So then, what is an aging sports-fan supposed to do? The answer: fantasy sports.

Fantasy sports leagues are usually based online and cater for all sports. There are fantasy leagues for US Major League Baseball http://mlb.mlb.com/mlb/fantasy/fb/info/index.jsp, American Football, NHL Ice Hockey and, of course, all major soccer leagues, including the English Premier League soccer http://fantasy.premierleague.com/. It is even possible to play Fantasy golf! http://www.pgatour.com/fantasy.html Right now, I am currently involved an Australian Rules Football fantasy league with players from 3 countries.

Each game has its own unique set of rules, but they all allow you to create your own team, select your favorite players, and compete against your friends and coworkers. You score points according to how your selected players performed in their real game, and the fantasy team with the highest score wins. In this way, you can savior the joy of victory and suffer the agony of defeat. In short, you can still be involved in all the fun and exciting parts of sport without all the hard work and time.

In many countries, the popularity of these fantasy games has grown to the point that they often become the main topic of conversations in the office and at social events. Even sports announcers now refer to them during live broadcasts of the actual game.

However, I have not heard much about Japanese fantasy sports and would like to know more about them. Are there leagues for Japanese baseball or soccer? How about sumo? If so, why are they not more popular? I wonder if it is simply because there are only a few such fantasy sports sites here in Japan, or if it reflects a more significant cultural difference.

Please share any comments or advice you have about fantasy sports.

Adrian

日本でのはじめの数年間、誰かに出会うたびに、会話の方向はすぐに趣味の話となっていました。「暇な時何をしていますか?」と尋ねられると、私はすぐに「スポーツが大好きです。」と答えます。そうです、かつてはスポーツマンでした。

現在は、同じ質問をされると少しためらいます。私はまだスポーツが大好きですが、もう私の生活も変わっています。職場でも家庭でも、より大きな責任ができ、もはやそんなに多くの余暇はありません。それから、正直なところ、昔ほど若く元気もありません。そこで、年をとってもできるスポーツファンがすべきことは、何があると思いますか?

答え:ファンタジースポーツ です。

ファンタジースポーツリーグとは、通常、オンラインで全てのスポーツを提供します。ファンタジーリーグには、アメリカのメジャーリーグhttp://mlb.mlb.com/mlb/fantasy/fb/info/index.jsp 、アメリカンフットボール、NHLアイスホッケー、そしてもちろん、イギリスのプレミアサッカーリーグを含む、メジャーなサッカーリーグhttp://fantasy.premierleague.com/ などがあります。ファンタジーゴルフさえも可能なのです!http://www.pgatour.com/fantasy.html 私は現在、3カ国からの選手たちからなる、オーストラリア式ルールのフットボールのファンタジーリーグに関わっています。

どのゲームもそれぞれユニークなルールがありますが、あなた自分自身のチームをつくることができ、お気に入りの選手を選ぶこともできます。そして、友人や職場の人たちと競い合うことができるのです。あなたのスコアポイントは、あなたの選んだ選手が実際の試合の中でどのようなパフォーマンスしたかにより決まります。そして一番スコアの高いファンタジーチームが勝つことができるのです。このように、あなたは優勝の喜びを味わい、敗北の苦しみを味わうことができるのです。要するに、あなたは実際にスポーツをする努力や時間がなくとも、スポーツの楽しみを味わうことができるのです。

多くの国では、これらのファンタジーゲームが、会社や社交イベントの会話の中心になるほどまで人気となっています。スポーツアナウンサーですら、実際の試合の生放送中に話しているほどです。

私はまだ日本のファンタジースポーツについてはあまり聞いたことがありませんので、是非知りたいです。日本の野球やサッカーのファンタジースポーツはありますか?相撲はどうでしょう?もしあるのなら、なぜもっと人気がでていないのでしょうか?単に、ファンタジースポーツのサイトがほんの少ししかないから、もしくは、おおきな文化の違いなのかは疑問です。

ファンタジースポーツについてのコメントやアドバイスがあれば、是非シェアしてくださいね。

エイドリアン