Working hard or hardly working?

11.11.08 English Tips

Though these words look and sound very similar, using the incorrect one will change the meaning of your sentence completely.

Hard is an adjective that means “solid, industrious, or difficult” or an adverb that means “with a lot of effort”

For example:-
Heating the clay makes it hard (solid) .
She is a hard (industrious) worker.
It was a hard (difficult) test.
He is trying hard (with a lot of effort) to learn the guitar.

Hardly is an adverb and means “only just/very little or certainly not.”

For example:-
The teacher spoke so quietly I could hardly (only just) hear her.
You can hardly (certainly not) expect me to do the test for you!

この2つの言葉は似ていますが、間違った方を使ってしまうと文章の意味を完全に変えてしまいます。

“Hard” は、形容詞では「固い・勤勉な・難しい」という意味があり、副詞では「たくさんの努力をして」という意味を持ちます。
例:
粘土を熱すると固くなります。
彼女はよく働きます。
それは難しいテストでした。
彼は一生懸命ギターを学んでいます。

“Hardly” は形容詞で「少ししか/ほどんど~ない」の意味を持ちます。
例:
先生はとても小さな声で話したので、私はほとんど聞こえませんでした。
あなたのテストのために、私ができることはまったくありませんよ