The Tasmania-Hokkaido Connection

Not a day goes by without someone asking me where I’m from. This usually leads to an in-depth conversation about Tasmanian Devils (which, for the record, don’t really look anything like the Warner Brothers character ‘Taz’ and are actually more kowai than kawaii!) It seems that Tasmania is often viewed as a magical faraway place, entirely different from Hokkaido, but actually, I’ve found that there are a lot of similarities between the two. Although they couldn’t be much more opposite on the map (Hokkaido is 420 North; Tasmania is 420 South!) there are some connections that make them not so distant.

Firstly, Hokkaido and Tasmania are both small islands off the mainland of their respective countries, and are roughly the same size - although Hokkaido has more pointy bits and resembles a stingray while Tasmania is more compact and heart-shaped! Both have strong agricultural industries. Tasmania is known as the Apple Isle, while Hokkaido is famed for its Yubari melons. Also, both grow lavender in two of the world’s leading lavender farms: Tasmania’s Bridestowe Estate and Hokkaido’s Tomita Farm, who actually exchange their unique varieties of lavender for flower lovers to enjoy. The people of Tasmania and Hokkaido also share a fondness for handmade crafts, which are sold in makers’ markets. Perhaps such creations and events arise from the ‘waste not, want not’ (mottainai) attitude of country folk.

Another interesting link between Tasmania and Japan (though not specifically Hokkaido) is the famous animated film by Hayao Miyazaki. A small, unassuming bakery in the rural town of Ross, in central Tasmania, is rumored to have been the inspiration for the setting of Kiki’s Delivery Service (Majo no Takyuubin), though strangely there is no evidence Miyazaki ever visited Tasmania! Around 50 tourists daily venture to the small bakery to witness the uncanny resemblance to the one in the movie, and the bakery owners admit that they have redecorated the loft upstairs to look more like Kiki’s room in response to the ever-growing interest. Over the last decade, this phenomenon has grown so much that someone even wrote their PhD thesis on it! Here’s a link to an article in a Tasmanian newspaper if you’re interested in reading more:

http://www.themercury.com.au/news/tasmania/ross-a-hot-spot-for-fans-of-japanese-anime-classic-kikis-delivery-service/story-fnj4f7k1-1227281707353

So, although I’ve only been living in Sapporo for a short time, I feel grateful for having found such similarities, making it an ideal ‘home away from home’.

Abby

** Editor’s note: Hokkaido and Tasmania also make the best beer in their respective countries (see James Boag’s Premium)! -Adrian


誰かに出身地を聞かれない日々はありません。そして通常、この会話からタスマニアンデビルについての会話へとつながります。(念のために言いますと、タスマニアンデビルはワーナーブラザーズの「タズ」とは全く別物で、「かわいい」というよりは「こわい」に近いです!)タスマニアはよく、魅力的で夢のような場所のように見られがちですが、北海道と全くの違うというわけではありません。実は、地図上では、はるかに反対に位置するタスマニアと北海道ですが(北海道北緯42度;タスマニア南緯42度)、私たちはそんな距離を感じさせない、たくさんの類似点があることに気付いたのです。

まず、第一に北海道とタスマニアは共に小さな島で、それぞれにおける国の本土から離れています。そして共に大体同じ大きさです-北海道は尖ったところが多くて、エイに似たような形をしていますが、タスマニアはコンパクトでハートのような形をしています!どちらも農産業に力を入れており、タスマニアはリンゴで、北海道は夕張メロンが有名ですね。また、どちらも世界有数のラベンダーファームでもあります:タスマニアのブライドスト―・ラベンダーファームと、北海道の富田ファームは実際、様々な種類のラベンダーのやり取りをしています。タスマニアの人たちと北海道の人たちはまた、ハンドメイドのクラフトのマーケットなども共有しています。おそらく、このような作品やイベントは「浪費しなければ、窮乏することもない」の姿勢から生じているのでしょう。

その他のおもしろい点は(北海道限定ではないですが)有名な宮崎駿監督のアニメです。タスマニアの中心にある、ロスの田舎町の小さくて控えめなベイカリーは、魔女の宅急便のモデルとなったと言われています。宮崎駿監督がタスマニアを訪れたという証拠はないですけどね!およそ50人の観光客が毎日のように、この映画の不思議な類似を目撃するために、小さなパン屋に足を運んでいます。このパン屋のオーナーはこの現象により、よりキキの部屋らしく見えるように上の階のロフトを改装しています。過去10年間で、この出来事はとても拡大しており、博士号の論文に書いた人までいます!
これはタスマニア新聞に書かれた記事です。興味があれば読んでみてください。
http://www.themercury.com.au/news/tasmania/ross-a-hot-spot-for-fans-of-japanese-anime-classic-kikis-delivery-service/story-fnj4f7k1-1227281707353

ということで、まだ短い期間しか私は札幌に住んでいませんが、このような類似点をみつけることができて、ありがたく感じています。まるで自分の故郷にいるようで最適です。

アビー


**編集ノート:北海道とタスマニアは共にそれぞれの国で、最高のビールを作っています!(James Boag’s Premiumをご覧ください!)エイドリアン