My best holiday incident

With the temperatures gradually rising and Golden Week approaching rapidly, I have started to muse about exotic travel adventures. A lesson about travel hassles I taught recently reminded me that it’s often the little problems we inevitably encounter while traveling that end up making the best memories.

Let me take you back 22 years ago, in 1991. I was still in Junior High School at the time and had a full head of curly brown hair – yes, it’s me in the picture, in Prague. On a sunny July morning, my family and a family of friends – that’s two heavily loaded cars, seven overexcited children and their parents in all – set off towards the Czech Republic.

It was an amazing journey filled with interesting visits, surprising encounters, and loads of fun. However, my most vivid memory of our expedition remains an incident that occurred as we were crossing the German countryside on our way back to France. We had stopped for lunch in a rest area and were ready to hit the road again when I felt an irresistible urge to go to the bathroom. When I came back to the parking lot, everybody was gone. Since the kids had often been switching cars during the 3-week tour, no one had noticed I was missing. They had abandoned me.

After going through all the emotions of the rainbow, I made the decision to try and follow the cars. “After all, two vehicles with French license plates and big roof boxes won’t go unnoticed,” I thought. So, I started running on the side of the road, asking anyone I met if they hadn’t by any chance spotted the cars. And it worked! I was able to follow their track for what seemed like very long but very thrilling kilometers. It was my own adventure and I was the hero. Until it started to get dark…but I was so elated that even that didn’t damp my spirits. I ran into a farmer on his way home from the fields and, after I told him my story, he generously offered me a shelter for the night. I was about to follow him into his home when I saw the headlights of a car coming toward us. And sure enough, it was my mother looking for me. Talk about lucky timing! After thanking the kind farmer, I got on the car and was soon reunited with my family. However, the story wouldn’t be complete if I didn’t tell you how they realized I was missing. After arriving at the hotel we had booked for the night, they started looking for me…because I was the only one who could speak German!

So, if you are going on a trip this year, don’t stress too much over the planning. There’s always going to be that little grain of sand that grips even the most thorough organization. Instead, learn to enjoy the unexpected and think about the good stories you’ll be able to tell your friends when you come home. One more piece of advice, if I may. Parents, always count your children before you drive off. And children, always tell your parents to wait for you when you suddenly need to answer nature’s call.

Seba

徐々に気温も上がってきて、ゴールデンウィークももうすぐそこですね。私は、自分のエキゾチックな旅の冒険の思い出にふけ始めています。最近教えた、旅行中の困ったことについてのレッスンがあったからです。

ということで、22年前1991年のお話をしましょう。私は中学生で、まだブラウンのカールがかった髪の毛がたくさんあった頃です。―これはその頃プラハでとった私の写真です。晴れた7月の朝、私の家族と友人家族、重い荷物を積んだ2台の車、7人の興奮気味の子供たちとその親たちみんなで、私たちはチェコ共和国へ向かいました。

それは、興味深い訪問や意外な出会い、楽しいことばかりの素晴らしい旅でしたが、私のもっとも鮮明な記憶は、フランスからの帰り道、ドイツの田舎道を通っているときに発生した事件なのです。
休憩所でランチをとり、再出発しようとした時、私はトイレに行きたくなってしまいました。駐車場に戻った時にはすでに誰もいませんでした。この旅行中、子供たちはよく車を乗り換えていたので、誰も自分がいないことに気づいていませんでした。見捨てられてしまったのです。

色々な感情がわいた後、私は車を追うことを決心しました。「結局、フランスのナンバープレートと大きな荷物を積んでいる2台の車を見過ごすことはないだろう。」と思いました。私は道路を走り始め、自分の出会った人たちに車を見たかどうか聞いていました。するとできたのです!すごく長いスリルのある距離でしたが、私は車の後をたどることができたのです。それは自分自身の冒険で、その時自分はヒーローでした。暗くなり始めるまでは。。。でも私はあきらめませんでした。
途中、私は農夫に出会い、彼に何があったか説明しました。すると、彼は親切にその晩泊るシェルターを提供してくれたのです。家に行こうとしたその時、車のヘッドライトが見えました。私の母でした。なんて良いタイミング!家族と再開できたのです。ところで、私の家族がどうやって気付いたかのかというと、彼らはホテルに到着してから私のことを探していたのです。。。。なぜなら、私だけがドイツ語を話すことができる人物だからです!

もしあなたが旅行に行くのなら、ストレスを感じないで計画を立ててください。予想外の話も、友達に伝える楽しみとしてください。また、親の皆さんは車を出す前にちゃんと自分の子供たちを数えて下さいね。そして、子供たち、突然用をたしたくなっても、ちゃんとご両親に伝えてから行ってくださいね。

セバ